Welke kunststoffen zijn geschikt om te verchromen?

Barend Blom, Opleidingsmanager Kunststof- en Matrijstechnologie,  9 maart 2018
blog kunststof verchromen 2018

De douchekop in de badkamer, een dop van cosmetica en het zeeppompje in de keuken. Slechts enkele voorbeelden van kunststof onderdelen die verchroomd worden. Deze onderdelen worden geproduceerd via spuitgieten en vervolgens gemetalliseerd (in dit geval verchroomd).  

Wanneer dit soort onderdelen uit metaal wordt geproduceerd, is dat in de regel een stuk duurder. Dat komt doordat er meer tussenstappen nodig zijn in het productieproces. Spuitgieten is een ideaal vormgevingsproces om complexe onderdelen op een efficiënte manier te produceren en optimaal te automatiseren.

Welke keuzes zijn belangrijk bij het verchromen van kunststof onderdelen?

Belangrijk is de keuze van de meest geschikte kunststofsoort. Om dit te bepalen is voldoende vakkennis de betrokken specialisten zoals een productontwerper, procestechnoloog en/of kwaliteitsinspecteur nodig. Welke factoren bepalen bijvoorbeeld de duurzaamheid en kwaliteit van het eindproduct? Uiteraard is een specifiek type kunststof duurder dan een standaard type kunststof.  Maar, de juiste keuze en investering voorkomt waarschijnlijk schadeclaims.

Welke kunststoffen kunnen we eigenlijk verchromen?

De best verchroombare kunststoffen zijn speciale types ABS, bekend als ABS-galvano zoals; PC-ABS, PA-ABS en PVC-ABS. Dit zijn zogenaamde kunststof-blends waarbij meerdere kunststoffen gemengd worden, met als doel het combineren van bepaalde eigenschappen. Juist ABS-galvano (Acrylonitril-Butadieen-Styreen) is zeer geschikt doordat het butadieen component fijne verdeelde rubber bolletjes veroorzaakt. Na een etsproces is de hechting aan het oppervlak daardoor optimaal.  Ook PA, POM, PPO, PP, PES en PBT zijn onder speciale condities te verchromen.

We kunnen een chroomlaag of chroom-look aanbrengen op kunststof via:

  • Galvanisering (ook wel Plating On Plastic genoemd, POP)
  • Opdampen
  • Sputteren
  • Folie (In Mould Decorating, IMD)

Verchromen van kunststoffen is dus een prima alternatief voor het gebruik van metaal, mits de juiste kunststof wordt gekozen en er rekening wordt gehouden met de nodige aandachtpunten.

Tot slot nog enkele tips voor het verchromen van kunststoffen

  • Besteed extra aandacht aan de geometrie en zeer goede lossing.
  • Zorg ervoor dat het product voldoende temperatuurstabiel is (galvanisch bij 65  ͦC).
  • Oppervlaktefouten zoals inval of onrustig oppervlak en aanspuiting worden geaccentueerd.
  • Gebruik geen matrijssprays met TPFE (Teflon) in de omgeving.
  • Bescherm tegen verontreiniging tijdens opslag en transport.
  • Gebruik speciale handschoenen.
  • Houd rekening met uitzetting en vervorming tijdens gebruik.

Meer weten over het verchromen van kunststoffen?

Tijdens de cursus Basiskennis kunststoffen- en verwerkingstechnologie wordt het verchromen van kunststof onderdelen behandeld. Benieuwd naar een persoonlijk opleidingsadvies? Neem dan contact op.  

Meer over deze cursus